Hal Westermarkt

nr. 010003025107

De hal

Bij de Westerkerk stond aan de kant van de Keizersgracht de monumentale Westerhal. De hal was in 1619 opgericht als hoofdwacht voor de schutterij, die in de bovenzaal een onderkomen had. Niet lang voordat de Westerhal in 1857 werd gesloopt, maakte de Engelse fotopionier Benjamin Brecknell Turner deze foto.

Vleeshal

De dubbele stoep leidde naar de zaal van de wacht. De ruimte aan de straat was oorspronkelijk in gebruik als vleeshal. Toen in 1808 de waag op de Dam werd afgebroken, werd de Westerhal stadswaag. Van 1820 tot 1856 was het Arrondissements IJkkantoor er gevestigd.

Benjamin Brecknell Turner

Benjamin Brecknell Turner (1815-1894) was van beroep waskaarsenfabrikant in Londen. Daarnaast experimenteerde hij graag met het nieuwe fenomeen fotografie. Hij werd door critici in zijn tijd geroemd als een van Engelands beste fotografen. Turner fotografeerde vooral veel landschappen en maakte architectuuropnamen.

Photographic tour

In de zomer van 1857 arriveerde Turner in gezelschap van zijn zwager met zijn apparatuur in Amsterdam. Hij maakte er enkele van de allervroegste foto’s van Amsterdam. Het publiek was nog niet gewend aan fotograferen op straat. Door hun opdringerige belangstelling belandde een deel van de apparatuur in het water, waardoor de fotograaf zijn tour voortijdig moest afbreken.

Calotypie

Turner werkte vaak in calotypie. Voor de opname werd een met zilverzouten lichtgevoelig gemaakt vel papier in de camera geschoven en belicht. Het papier met het negatieve beeld werd, na ontwikkeld en gefixeerd te zijn, vaak met was bestreken om de transparantie te vergroten en zo een scherpere afdruk te kunnen maken.

Sloop

In 1857 was de Westerhal bouwvallig geworden. Het gebouw werd gesloopt, ondanks protesten van onder andere Jacob van Lennep, E.J. Potgieter en Joseph Alberdingk Thijm, die dit voorbeeld van zeventiende-eeuwse bouwkunst hadden willen behouden.

Keizersgracht bij de Westermarkt, foto door Benjamin Brecknell Turner, 1857

© Stadsarchief
Disclaimer / Colofon
<