Sint Nicolaas

nr. 010097000089 Volgens de legende rijdt Sint Nicolaas in de nacht van 5 op 6 december op zijn schimmel over de daken om geschenken in de schoenen van kinderen te leggen. Op de dag zelf worden de schoenen geleegd: wie zoet is krijgt lekkers, wie stout is de roe. Dat is al op deze gravure uit de achttiende eeuw te zien, en dat is nog steeds zo. De gravure is gemaakt door J. Houbraken die een tekening van Cornelis Troos als voorbeeld nam.

Wonderen

De heilige Nicolaas was in de derde eeuw bisschop van het Turkse Myra, en zou tijdens zijn leven enkele wonderen verricht hebben. Zo zou hij onder meer een dode zeeman en drie vermoorde kinderen tot leven hebben gewekt. Hij is waarschijnlijk op 6 december overleden. Die dag werd in veel landen een feestdag. Sint Nicolaas is ook beschermheilige van de zeelieden en van de havenstad Amsterdam.

Sinterklaas

Toen het katholieke Amsterdam in 1578 een protestantse stad werd, kwam er een einde aan de verering van heiligen. Het stadsbestuur probeerde ook het katholieke Sint Nicolaasfeest af te schaffen. Dat mislukte: de Amsterdammers waren te veel aan het feest gehecht. Wel veranderde Sint Nicolaas van een heilige bisschop in een voor protestanten aanvaardbare gulle gever. Sint Nicolaas werd Sinterklaas. Bredero beschreef in 1617 wat een kind zoal in zijn schoen vond: vijgen, noten, koek, een tol, pennen, een schrift, een schoolbord en ook nog wat boeken.

Stoomboot

Tot 1836 vond op de Dam een drukbezochte Sinterklaasmarkt plaats waar koek en ander lekkers te koop was. Sinds 1934 bezoekt Sinterklaas ieder jaar met zijn stoomboot Amsterdam. Hij meert aan de Prins Hendrikkade aan, vlakbij de Sint-Nicolaaskerk. Daar heet de burgemeester de Sint welkom.

Sint Nicolaasfeest, gravure door J. Houbraken naar een tekening door Cornelis Troost, ca. 1750

© Stadsarchief
Disclaimer / Colofon
<