Argentijnen in het Stedelijk

nr. image In september 1953 exposeerde een groep kunstenaars uit Argentinië in het Stedelijk Museum. Het was de eerste tentoonstelling van Argentijnse avant-garde kunst in Europa. Hoe de tentoonstelling tot stand kwam is te volgen aan de hand van stukken in het archief van het museum.

Tentoonstelling

De directeur van het Stedelijk Museum, Willem Sandberg, ontving in het najaar van 1952 een voorstel voor een tentoonstelling met de werken van een stel jonge Argentijnse kunstenaars. Het voorstel kwam van Jan van As, die in Buenos Aires directeur was van een bureau dat daar de kennis over Nederland moest bevorderen. Sandberg was direct enthousiast over het plan.

Artistas modernos

Op basis van fotomateriaal maakte Willem Sandberg samen met de Argentijnse kunstcriticus Jorge Romero Brest een selectie van kunstwerken voor de tentoonstelling. Ze kozen voor acht non-figuratieve kunstenaars, die allemaal in Buenos Aires woonden en bekend zouden raken als de ‘Grupo de artistas modernos de la Argentina’. Hun leider was de van oorsprong Spaanse kunstenaar José Antonio Fernández-Muro. Verder behoorden onder meer de schilders Sarah Grilo en Alfredo Hlito tot de groep. In totaal stuurden zij vijftig schilderijen en veertien litho’s naar Amsterdam.

Gratis vervoer

Jan van As zorgde voor gratis vervoer van de kunstwerken door de rederij Koninklijke Hollandsche Lloyd. Onderweg werden de werken eerst – tot schrik van Sandberg – nog tentoongesteld in het Braziliaanse Rio de Janeiro. Op 19 september 1953 arriveerden de Argentijnse kunstwerken met het schip de Gooiland in Amsterdam. Later die maand opende de tentoonstelling al, onder grote belangstelling.

Mislukt

De Argentijnse kunstenaars hoopten dat de aandacht in Amsterdam zou leiden tot meer exposities in Europa. Willem Sandberg schreef een groot aantal Europese musea aan, maar het lukte niet om op korte termijn elders nog een tentoonstelling van de grond te krijgen. In juni 1954 werden de kunstwerken daarom weer op de boot terug naar Buenos Aires gezet. Minus drie litho’s van Hlito, Muro en Grilo die het Stedelijk Museum gekocht had voor de eigen collectie.

Stedelijk Museum

In de jaren na de Tweede Wereldoorlog maakte directeur Willem Sandberg van het Amsterdamse Stedelijk Museum een internationaal toonaangevend centrum voor moderne kunst. Het Stedelijk Museum was in 1895 gebouwd en verzamelde sinds 1909 hedendaagse kunst. Het Stadsarchief bewaart het archief van het museum uit de periode van de opening tot aan 1979.

Brief van Willem Sandberg over een tentoonstelling van Argentijnse schilders in het Stedelijk Museum, 1953

© Stadsarchief
Disclaimer / Colofon
<