Olifant Murugan

nr. image Het blijft een beetje een sprookje, het verhaal van het Indiase olifantje Murugan. Amsterdamse kinderen wilden heel graag een jong olifantje, maar er waren in Artis alleen maar vrouwtjes. Kinderen uit de Spaarndammerbuurt schreven een brief aan premier Pandit Nehru van India, of die niet een klein olifantje over had. En zo kwam Murugan in Amsterdam terecht. Dat was in 1954. Murugan werd bij zijn aankomst aan de kade in de haven van Amsterdam door duizenden mensen als een idool onthaald. Daarna volgde de ontvangst in Artis.

In Artis

Een dierentuin was toen een ander instituut dan nu. Olifanten mochten nog buiten hun hok rondlopen, en zelfs ritjes door de stad maken. Het Artis-nieuws van december 1954 over de nieuwe bewoner: ‘Murugan komt ’s morgens en ’s middags iedereen opzoeken gedurende zijn wandeling door de tuin. De eerste dagen geschiedde het met twee oppassers en een dik touw, maar thans sjokt hij als een jonge hond geheel los achter zijn verzorger aan. … Komen er echter mensen in zicht, dan sjokt hij op een holletje, gelijk een mannetje met afgezakte broek – zo’n indruk maakt hij althans van achteren gezien - achter de oppasser aan. … Wanneer er, zoals dezer dagen een meisje gebeurde, dat rustig op een bankje een sinaasappel zat te schillen, lekkere luchtjes in de slurf komen, dan huppelt Murugan naderbij om z’n deel op te eisen. En in ’t geval van het meisje frommelde hij haar in een oogwenk de sinaasappel uit de hand, die daarop spoedig in het keelgat verdween… Dat zijn dingen, die Murugan nog moet afleren!’

Publiekslieveling

Murugan groeide uit tot een ware publiekslieveling: wie raakte niet vertederd als hij het olifantje door Amsterdam zag lopen, onderweg appels en suikerklontjes stelend? Of als hij zijn trucjes opvoerde: knielen, op zijn achterpoten staan of op zijn linker- of rechterpoten balanceren? Veel oudere Amsterdammers kunnen zich Murugans jonge jaren nog goed herinneren — ze mochten in de dierentuin een ritje maken op zijn rug. Op 4 juni 2003 heeft de dierentuin de zieke olifant laten inslapen. Hij was toen, met zijn vijftig jaar, de oudste mannetjesolifant van Europa.

Intocht van de olifant Murugan in Spaarndam, 4 juni 1955

© Stadsarchief
Disclaimer / Colofon
<