Guillotine voor de Waag

nr. 010094000029a Op 15 juni 1812 wordt de doodstraf voltrokken van Hester Rebecca Nepping en haar twee medeplichtingen: haar minnaar Gerrit Verkerk en haar dienstmeisje Adriana van Rijswijk. Met rattenkruid hebben ze eerst een oude vrouw die bij Hester inwoonde vergiftigd, daarna Hesters vader en ten slotte haar man. Gerrit Lamberts maakt een tekening van de terechtstelling.

Humane doodstraf

Het drietal wordt onthoofd met de guillotine. Tijdens de Franse revolutie is de guillotine ingevoerd omdat de doodstraf met de vlijmscherpe valbijl snel en feilloos kan worden voltrokken. Dit is de eerste keer dat de guillotine in Amsterdam wordt gebruikt. Hij is al met al maar een paar maal gebruikt, in 1854 voor het laatst.

Schavot voor de Waag

Tijdens de Republiek werden terechtstellingen in de regel uitgevoerd op een schavot dat speciaal voor die gelegenheid werd opgebouwd tegen het stadhuis op de Dam. Nadat koning Lodewijk Napoleon in 1808 het stadhuis had verbouwd tot paleis werd de Nieuwmarkt plaats van executie.

De keus van een klas

Tijdens een bezoek aan het archief is deze tekening na een uitgebreide discussie en stemming door een groep leerlingen van het Pieter Nieuwland College gekozen tot archiefschat. Kennismaking met het archief en een onderzoek naar de geschiedenis van de eigen woning, straat of buurt is een vast onderdeel van het geschiedenisonderwijs op deze school.

Hoe zou je je voelen?

Dat de invoering van de trefzekere guillotine in de Franse tijd voor de veroordeelden een vooruitgang was ten opzichte van de methoden waarmee de doodstraf voordien werd voltrokken was voor de leerlingen moeilijk voorstelbaar, zo bleek uit de opstellen waarin de keus van deze archiefschat werd toegelicht: “Hoe zou je je voelen? Zou je blij zijn omdat je zeker wist dat je een snelle dood zou sterven? Of zou je juist bang zijn voor de dood, wetend dat je nooit meer dat zou kunnen doen waar je zo van hield? Ik weet niet hoe het voelt als je daar terecht gesteld wordt, ik zal ook nooit achter dat gevoel komen.”

Guillotine op de Nieuwmarkt, tekening door Gerrit Lamberts, 1812

© Stadsarchief
Disclaimer / Colofon
<